How Baghdad’s Youth Movement is Re-Uniting A Divided Society – Page 4

عربي – English

How Baghdad’s Youth Movement is Re-Uniting A Divided Society

by Qayssar Alwardii \ The Tea Team

Tea After Twelve – issue #05 \ Chapter 1

Page 4

Pushing civil society movement in the right direction

By now, most youth groups and activists pledge their support to the City of Peace Carnival. Together they are a strong voice for civil society and use the carnival to increase awareness of civil society issues.

The carnival adopts a different motto every year. When Internally Displaced Persons (IDP) from the areas ravaged by ISIS crisis and neighboring provinces began flooding into Baghdad in 2014, the young people chose “With rights for the IDPs, peace begins”. “The city is home to around 8 million people. In the first months of 2014, another 1 to 1.5 million people arrived,” Qayssar says. “Since society seemed unwilling to address the issue, as young people, we wanted to focus on how to assist these people.” During the run-up to the carnival, they looked for sponsors and raised money to support the IDPs. In 2015, the motto was “With our diversity, peace begins”, a continuation of last year’s theme. While feelings of resentment towards IDPs were rising among many Baghdadis, the Carnival volunteers wanted to focus on peaceful coexistence. “We tried to convince people that diversity is the solution, not the problem. In truth, we’ve lived with diversity for many decades. The real problem simply lies in hosting so many more people in one and the same city.”

csm_14736180_360328760968165_1264031114553458688_n_78bccdf659

Their actions also send a clear message to Iraqi society: If we can take matters into our hands as young people, why can’t you? Apparently the message has been received. “We couldn’t believe it – we’d actually made it!” Qayssar recalls. They had won over the government. “That was a dream come true. We had always had trouble getting the necessary permits and approvals, so the support of the government was worth a lot.” And the government even declared 2015 the “Official year for the volunteer movement in Iraq”.

This was an even more surprising move, given the government’s years of extreme scepticism towards any type of youth movement. Qayssar says, “They were concerned because youth protests in countries like Egypt and Tunisia kicked off the Arab Spring. But we showed them that we were not interested in protesting anything; all we wanted to do was simply take matters into our own hands.”

Read also: Page 1Page 2 – Page 3 – Page 5

The Baghdad City of Peace Carnival wants to connect with peace movements around the globe. Please contact Qayssar if you can help him get in touch with youth or peace groups in your country: alwardiicaeser@gmail.com

كيف ان حركة شباب بغداد تعيد توحيد مجتمع مُقسم

قيصر الوردي | فريق الشاي

شاي بعد الثانية عشر – القضية #05/ الفصل 1

الصفحة 4

دفع حركة المجتمع المدني في الأتجاه الصحيح

الآن أغلب المجاميع و الناشطون عهدوا بدعمهم لمهرجان بغداد مدينة السلام, معاً هم يشكلون صوتاً قوياً للمجتمع المدني و لأستخدام المهرجان لزيادة الوعي بمشاكل المجتمع المدني

المهرجان يتبنى شعار جديد كل سنة, عندما كان النازحون داخلياً من المناطق التي خُربت من قبل أزمة داعش و المحافظات المجاورة بدأت بالفيض الى بغداد في 2014, الشباب أختاروا “مع حقوق النازحين, يبدأ السلام”, “المدينة تأوي حوالي 8 ملايين شخص, في الاشهر الاولى من 2014, من 1 الى 1.5 ملايين شخص اخرين أتوا,” قيصر يقول, “بما أن المجتمع بدى غير راغب في معالجة الأزمة, كشباب أردنا التركيز على كيفية أعانة هؤلاء الناس,” أثناء بدء المهرجان, هم بحثوا عن رعاة و جمعوا أموال لأعانة النازحين, في 2015 كان الشعار “بتنوعنا نبدأ السلام”, تكملة لموضوع السنة السابقة, بينما كانت مشاعر أستياء تجاه النازحين تتصاعد عند الكثير من البغداديين, متطوعي المهرجان أرادوا التركيز على تعايش مسالم, ” حاولنا اقناع الناس أن التنوع هو الحل لكن المشكلة في الحقيقة, عشنا بتنوع لعقود عديدة, المشكلة الحقيقية تكمن في استقبال الكثير من الناس في المدينة ذاتها.”

أفعالهم ايضاً ارسلت رسالة واضحة للمجتمع العراقي: اذا امكننا أخذ الأمور بأيدينا كشباب, اذاً لماذا لا يمكنكم انتم؟ كما يبدو أن الرسالة تم استلامها, “لا نستطيع تصديق ذلك – لقد فعلناها بالفعل!” يقول قيصر, لقد فازوا على الحكومة, “ذلك كان حلماً أصبح حقيقة, لقد واجهنا دائماً مشاكل بأحضار التصاريح و الموافقات المطلوبة, مما يعني أن دعم الحكومة استحق الكثير, “و حتى الحكومة أعلنت 2015 “السنة الرسمية لحركة المتطوعين في العراق”.

هذه كانت حركة مفاجئة أكثر, أعطت الحكومة سنة كاملة من الشكوك الشديدة بأتجاه أي حركة شبابية, قيصر يقول, “كانوا قلقين لأن الأحتجاجات الشبابية في بلدان مثل مصر و تونس طردوا الربيع العربي لكن اظهرنا نحن لهم اننا لسنا مهتمين بالاحتجاج على اي شيء, كل ما أردنا ببساطة هو أخذ الأمور بأيدينا.”

اقرأ ايضاً: الصفحة 1الصفحة 2الصفحة 3الصفحة 5

مهرجان بغداد مدينة السلام يودُ التواصل مع حركات السلام حول العالم, من فضلك تواصل مع قيصر ان كنت تستطيع مساعدته ليستطيع التواصل مع مجوعات السلام و الشباب في بلدك:

alwardiicaeser@gmail.com

 

 

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s