How Baghdad’s Youth Movement is Re-Uniting A Divided Society – Page 3

عربي – English

How Baghdad’s Youth Movement is Re-Uniting A Divided Society

by Qayssar Alwardii \ The Tea Team

Tea After Twelve – issue #05 \ Chapter 1

Page 3

A Carnival for peace defies the bombs

“City of Peace” is the ancient name for Baghdad, though not much peace has been visible there in recent years. “Many people think it’s a naïve idea to celebrate peace in the current situation. They ask: what peace?”

From the outside, it is hard to imagine a light-hearted party in the war-torn city. Security concerns in Baghdad still make it impossible to move around freely. “There are bomb attacks every day, but we’ve gotten used to it,” Qayssar explains. At least there is a certain degree of freedom of expression in Iraq today, and opportunities for working to improve society.  “While there’s still war in some areas of the country, civic activities are emerging in others. On the one hand, there’s the ongoing battle in Mosul. But there’s also the youth peace movement in Baghdad on the other.”

Qayssar and his fellow organizers refused to allow the fighting to take away their freedom to celebrate their right to life. Their definition of peace encompasses much more than just the absence of weapons and violence. They see peace as a life with basic rights, the right to freedom of opinion and movement, and a world in which people treat each other civilly. The carnival is designed as a step in the right direction. “Our dream is to make Baghdad a better place, to create a better society for the next generations.”

And while the event itself is important, the many months of preparation during which hundreds of young people work together towards a common goal is even more so. They come together to better the society they live in, and to promote peaceful coexistence. The initial smaller context of volunteers planning a carnival has had a ripple effect and encouraged other forms of social commitment.

“By coming together, the volunteers strengthen our social cohesion, which is really important for our society,” Qayssar says. “There is a lot of resentment among people from different ethnic groups and backgrounds, and who speak different languages. We teach young people how to respect each other.”

Preparing for the carnival is one of the few situations in which girls and boys have contact, for example. After primary school, boys and girls inhabit completely different worlds, and even friendships between members of the opposite sex are frowned upon. “As boys, we have difficulties talking to girls, as our society teaches us that we don’t have the right to address them. That’s crazy; it’s human actions to talk to each other!”

“City of Peace” is the ancient name for Baghdad

Qayssar headed up the media team this year, which was pretty evenly split between boys and girls, a huge success in itself. The volunteers expend a lot of effort convincing their parents to allow them to participate in such groups: “Parents often come with their children to the first meeting because they are worried,” Qayssar says. “We talk to them and, happily, can usually convince most to let their children participate.”

Carnival organizers also want to promote a new culture of responsibility. “In Iraq, people hold on tightly to their positions, whether in politics or the private sector,” Qayssar says. The carnival takes a different approach. The entire organizational team changes every year, and everyone involved takes on a different role. If you were part of the coordination team last year, then you can only advise them this year. “We want young people to see how positive it is when the people in charge change. This means a whole new generation organizes the carnival every few years.”

The carnival has also spawned and support a number of youth groups, who are active throughout the year, clubs, bands, a break-dance collective, and socially conscious action groups. Medical students, for example, founded an advocacy group for public health care.

Read also: Page 1Page 2 – Page 4Page 5

The Baghdad City of Peace Carnival wants to connect with peace movements around the globe. Please contact Qayssar if you can help him get in touch with youth or peace groups in your country: alwardiicaeser@gmail.com

كيف ان حركة شباب بغداد تعيد توحيد مجتمع مُقسم

قيصر الوردي | فريق الشاي

شاي بعد الثانية عشر – القضية #05/ الفصل 1

 

كرنفال للسلام يتحدى القنابل

 

“مدينة السلام” هو أسم بغداد القديم, بالرغم من أنه لم يُرى سلامٌ كثيرٌ في غضون هذه السنين, “الكثير من الناس يعتقدون ان الاحتفال بالسلام هي فكرة ساذجة في ضعٍ كهذا, يسألون: ما السلام؟”

من الخارج, من الصعب تخيل وجود حفلة مرحة في مدينة مزقتها الحرب, قلق الأمن في بغداد ما زالَ يجعل التحرك بحرية امرٌ مستحيل, “هناك هجمات قنابل كل يوم لكننا تعودنا على هذا,” قيصر يفسر, على الاقل هناكَ درجة محددة من حرية التعبير في العراق اليوم و فرص للعمل لتحسين المجتمع, “بينما هناك حرب في بعض المناطق من البلد, نشاطات مدنية تنجد في مناطق اخرى, على كف, هناك المعركة المستمرة في الموصل لكن هناك ايضاً حركة سلام شبابية في بغداد على الكف الاخرى.”

قيصر و اصحابه المنظمون رفضوا السماح للقتال بأخذ حريتهم بالأحتفال بحقهم في الحياة, مصطلحهم للسلام يشمل اكثر بكثير من انعدام الاسلحة و العنف فقط, يرون السلام كحياة بحقوق بسيطة, حق حرية الرأي و الحركة و عالم بأناس يعاملون بعضهم بتهذيب, المهرجان مصمم ليخطو الى الاتجاه الصحيح, “حلمنا هو جعل بغداد مكاناً افضل, لصنع مجتمع افضل للأجيال القادمة.”

و بينما الحدث نفسه مهم, الاشهر العديدة لتحضير المهرجان حيث المئات من الشباب يعلون معاً لأجل هدفٍ مشترك مهم اكثر, يأتون لتحسين المجتمع الذي يعيشون فيه و لترويج تعايش مسالم, السياق الأصغر لمتطوعين ينظمون مهرجان كان لديه أثرٌ مضاعف و شجعَ اشكال أخرى للألتزام الاجتماعي.

“بأجتماعنا معاً, المتطوعون يقوون تماسكنا الاجتماعي حيث أنه مهم جداً لمجتمعنا,” قيصر يقول, “هناك الكثير من الأستياءات بين الأشخاص من اعراق و خلفيات مختلفة و الذين يتكلمون لغات مختلفة, نحن نُعَلم الشباب كيفية احترام بعضهم البعض.”

الأستعداد للمهرجان هو واحد من المواقف القليلة حيث يحصل تواصل بين الأولاد و الفتيات, كمثال بعد المدرسة الابتدائية, الأولاد و الفتيات يعيشون في عوالم مختلفة كلياً حتى الصداقة بين اشخاص من الجنس المقابل امرٌ مرفوض, “كأولاد لدينا مصاعب بالتحدث مع الفتيات, كأن مجتمعنا يعلمنا أن لا حق لنا بمخاطبتهم, هذا جنون, مخاطبة بعضنا هو من التصرفات البشرية!”

“مدينة السلام” هو أسم بغداد القديم

قيصر ترأس فريق الأعلام لهذه السنة حيث قسم بالتساوي بين الأولاد و البنات, نجاح كبير في ذاته, المتطوعون أستهلكوا الكثير من الجهد لأقناع أولياء أمورهم للمشاركة بمجاميع كهذه: “أولياء أمورهم عادةً يأتون مع ابناءهم للأجتماع الأول لأنهم قلقون,” يقول قيصر, ” نحن نتكلم معهم و بنجاح عادةً ما نستطيع اقناعهم للسماح لأولادهم بالمشاركة.”

منظموا المهرجان ايضاً يريدون الترويج لمجتمع جديد مبني على المسؤولية, “في العراق الناس يتمسكون بمناصبهم بشدة, سواء كانوا سياسيين او في القطاع الخاص,” قيصر يقول, المهرجان يأخذ نهج مختلف, الفريق المنظم يتغير كلياً كل سنة و كل شخص مشارك يأخذ دور مختلف, اذا كنت من الفريق المنسق فاذاً يمكنك فقط أن ترشدهم هذه السنة, “نريد من الشباب ان يروا كم هو ايجابي حينما يتيغير المسؤولون كل سنة, هذا يعني جيل كامل جديد ينظم المهرجان كل بضعة سنين.”

المهرجان ايضاً انتجَ و دعم عدد من مجاميع الشباب النشطة على مدار السنة, نوادي, فرق موسيقية, مجموعة من راقصي “البريك” و مجاميع توعية اجتماعية, كمثال طلاب يدرسون الطب أسسوا مجموعة مناصرة للرعاية الصحية العامة.

اقرأ ايضاً: الصفحة 1الصفحة 2الصفحة 4الصفحة 5

مهرجان بغداد مدينة السلام يودُ التواصل مع حركات السلام حول العالم, من فضلك تواصل مع قيصر ان كنت تستطيع مساعدته ليستطيع التواصل مع مجوعات السلام و الشباب في بلدك:

alwardiicaeser@gmail.com

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s