How Baghdad’s Youth Movement is Re-Uniting A Divided Society – Page 2

عربي – English

How Baghdad’s Youth Movement is Re-Uniting A Divided Society

by Qayssar Alwardii \ The Tea Team

Tea After Twelve – issue #05 \ Chapter 1

Page 2

How a Google image search kicked off a youth movement

From 2006 to 2010, the years in which Qayssar says he was an “angry young man”, was a very tough time in Iraq. The civil war raged on the streets of Baghdad too. “People were killing each other because of their different ideas and languages. The Baghdadi families even started to believe that the war was necessary.”

This desperate situation gave rise to the idea for the Peace Carnival, when some young activists entered their city’s name into a Google image search, and were disappointed to see only pictures of war and destruction. They decided to create new images of their city, and founded the Baghdad City of Peace Carnival in 2011. The first carnival was held on a small stage in Al Zawra Park, where young bands played traditional Iraqi music and young people sold their handicrafts from small booths. 30 volunteers organized the 3-hour event attended by around 300 people.

Now, six years later, the little Carnival has grown into a huge event. Around 15,000 people came in 2015, and over 650 volunteers worked behind the scenes to make it happen, in 2016 the festival reached 23,000 people with over 500 new volunteers working for it. The visitors are a mix of all generations and different backgrounds, and the carnival was broadcast live by local TV and radio stations and global news. There was live music and dance performances, a playground for children, booths with arts and crafts, and discussion rounds. “This is a light of hope, especially for young people, a peaceful, free space to express their ideas and talents,” Qayssar says.

The carnival moved out of the park in 2012, and now takes place on one of Baghdad’s most famous streets, Abu Nawas Street, once a glamourous outing district where families went for a Sunday stroll until the security risks became too great. Once a year, the Carnival brings the streets to life again.

“This is a light of hope, especially for young people, a peaceful, free space to express their ideas and talents.”

Without really knowing what it was all about, Qayssar volunteered to work on the very first carnival. He was the event’s photographer: “I didn’t know anything about peace or the youth movement; I was a hobby photographer and mainly saw this as a good opportunity to take pictures.” Today, he is one of the key figures behind the Carnival, and he can’t imagine life without it any more. “Since then, my people skills have developed. Especially my communication skills, as I have had to talk to a lot of young people, to business managers, and to representatives of international organizations.” The “new” Qayssar works for the IOM – UN Migration Agency as a professional career, works for the United Nations Development Programme (UNDP) as a volunteer. “I have a good life: I have a job, friends, a girlfriend, and adventures every day. The carnival made me a better person.”

Read also: Page 1Page 3Page 4Page 5

The Baghdad City of Peace Carnival wants to connect with peace movements around the globe. Please contact Qayssar if you can help him get in touch with youth or peace groups in your country: alwardiicaeser@gmail.com

 

كيف ان حركة شباب بغداد تعيد توحيد مجتمع مُقسم

قيصر الوردي | فريق الشاي

شاي بعد الثانية عشر – القضية #05/ الفصل 1

الصفحة 2

كيف أن بحث لصورة على جوجل بدأت حركة شباب

من 2006 حتى 2010, السنين التي قال قيصر انه كان “شاب غاضب” بها, كانت فترة صعبة جداً في العراق, الحرب الأهلية احتدمت في شوارع بغداد ايضاً, “كان الناس يقتلون بعضهم لأفكارهم و لغاتهم المخلتفة, حتى أن العوائل البغدادية بدأت تصدق ان الحرب كانت ضرورية.”

هذا الموقف اليائس أدى الى فكرة مهرجان السلام عندما بعض الناشطون الشباب ادخلوا اسم مدينتهم في بحث لصور في جوجل و كانوا خائبي الأمل لرؤية صور الحرب و الدمار, قرروا صنع صور جديدة لمدينتهم و أسسوا مهرجان بغداد مدينة السلام في 2011, أول كرنفال اقيم على مسرح صغير في متنزه الزوراء, حيث عزفت فرق صغيرة موسيقى عراقية تراثية و شباب باعوا حرفهم اليدوية من اكشاك صغيرة, 30 متطوع نظموا حدث ل 3 ساعات حضره حوالي 300 شخص.

الان بعد ست سنين, الكرنفال الصغير نما الى حدث كبير, حوالي 15,000 شخص حضروا المهرجان في سنة 2015 و ما يتجاوز ال650 متطوع عملوا من خلف الستارة لتحقيق ذلك, في 2016 عدد حضور المهرجان وصل الى 23,000 شخص و مع اكثر من 500 متطوع يعملون لأجله, الزائرون كانوا جيل مختلط بخلفياتٍ مختلفة و المهرجان بُث مباشرة بواسطة محطات التلفاز و الراديو المحلية و الاخبار العالمية, كان هناك اداء موسيقى و رقص مباشر, ساحة لعب للأطفال, اكشاك مع فنون و حرف يدوية و جولات حوارية, “هذا نور الامل, خاصة للشباب, مكان مسالم حر للتعبير عن افكارهم و لأظهار مواهبهم,” قال قيصر.

المهرجان انتقل من المتنزه في 2012 و الان يأخذ مكان في واحد من اشهر شوارع بغداد, شارع ابو نؤاس, في السابق كان منطقة تنزه فاتنة حيث العوائل تخرج لنزهة يوم الاحد حتى اصبحت المخاطر الامنية كبيرة جداً, مرة في السنة, المهرجان يعيد الحياة للشوارع مجدداً.

“هذا نور الأمل, خاصة للشباب, مكان مسالم حر للتعبير عن افكارهم و لأظهار مواهبهم.”

دون المعرفة حقاً ماذا كان المهرجان حول, قيصر تطوع ليعمل في المهرجان الأول, كان مصور المهرجان: ” لم اكن اعلم اي شيئ عن السلام او حركة الشباب, كنت اهوى التصوير و بشكل اساسي رأيتُ هذه فرصة لألتقاط صور.” اليوم قيصر احدى الشخصيات الاساسية خلف المهرجان, هو لا يستطيع تخيل حياته بدون الهرجان بعد الان, “منذ ذلك الوقت, مهارات البشر خاصتي تطورت, خاصة مهاراتي للتواصل, بكوني تكلمت مع الكثير من الشباب, مع مدراء اعمال و مع ممثلي منظات عالمية, “قيصر “الجديد” يعمل لصالح المنظمة العالمية للهجرة – وكالة الهجرة في الامم المتحدة كمهنة احترافية, يعمل لصالح برنامج الأمم المتحدة للأنماء كمتطوع, “لدي حياة جيدة: لدي عمل, اصدقاء, حبيبة و مغامرات كل يوم, المهرجان جعلني شخص افضل”.

اقرأ ايضاً: الصفحة 1الصفحة 3الصفحة 4الصفحة 5

مهرجان بغداد مدينة السلام يودُ التواصل مع حركات السلام حول العالم, من فضلك تواصل مع قيصر ان كنت تستطيع مساعدته ليستطيع التواصل مع مجوعات السلام و الشباب في بلدك:

alwardiicaeser@gmail.com

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s