Posted in Articles, English, Peace news, Peace Stories, youth, سلام, عربي

Carnival for peace

عربي  – English
Carnival for peace

28/02/2017 – by Eva-Maria Verfürth, Qayssar Alwardii

An annual event shows what the Iraqi people want most of all: peace. Young people in Baghdad organize a major street carnival to set positive images against the daily news of violence and war. The event has also given rise to regular participation in civil society.

Iraq is a divided country haunted by violence. A political solution seems a long way off. On UN World Peace Day, 21 September, Baghdad hosts the City of Peace Carnival – a major event. According to its organizers, it attracted around 15,000 in 2015 and 23,000 people last year. In 2016, 500 volunteers contributed to make it happen.

The spectators span all generations and ethnic groups. Broadcasted live on TV and radio, the event features music and dance performances, play areas for children, art and craft stalls and discussion groups. Everything is put together by hundreds of young organizers in months of hard work. Qayssar Alwardii is one of them. He says: “The Peace Carnival is a symbol of hope, especially for young people.”

The idea for the carnival was born a few years ago when a group of young activists googled images of their city. Every picture that came up was of war or destruction. Determined to create new images of their city, the activists founded the Baghdad City of Peace Carnival.

The event was launched on a small stage in Al-Zora Park in 2011. Young bands played traditional Iraqi music, and young artisans sold arts and crafts at small stalls. The three-hour event was organized by 30 volunteers and attended by around 300 visitors.

“Many people say it’s crazy to celebrate peace in the current situation. They ask: ‘What peace?’” But Alwardii and his fellow campaigners will not be discouraged. They see peace as more than the absence of armed violence. Peace, to them, is a life marked by fundamental rights, including the freedom of expression and movement, and with peaceful interaction in society. The carnival is supposed to promote this notion: “Our dream is to make the city of Baghdad a better place and help to create a better society for future generations.”

The event itself is not the only thing that matters. The young people are aware of the months of preparation uniting them for a common goal. They want to build a better society and promote a more peaceful way of life. Their engagement starts on a small scale – getting volunteers to cooperate – and ranges up to active participation in social affairs.

“The volunteer meetings strengthen social cohesion, which is very important for our society,” Alwardii explains. “There is a lot of resentment between people of different cultural, ethnic and linguistic backgrounds in Iraq. We teach young people to respect one another.”

In the youngsters’ lives there are only few settings in which girls and boys come together on equal terms. The volunteer meetings are one such setting. The media team – which was led by Alwardii last year, was made up of an equal number of girls and boys.  The volunteers need to work hard to secure parents’ permission. “Parents often come along to the first meetings because they are worried,” Alwardii reports. “We talk to them on those occasions. Fortunately we manage to persuade most of them to let their children get involved.”

The organizers, moreover, want to establish a new culture of responsibility. “In Iraq, people like to stay in the same job – whether they are in business or politics,” Alwardii says. At the peace carnival, things are different, and participants must assume new responsibilities. A new organizing team is put together each year, and anyone who worked in the coordinating team the year before can only take part in an advisory capacity. “The idea is to show young people the benefits of reassigning roles. After a few years, you have a whole new generation of carnival organizers.”

The carnival has also given rise to a number of youth groups, which are active throughout the year. They include small associations, bands and break-dance collectives but also social action groups. For example, one group was formed by medical students who demand improvements of public health care.

The carnival volunteers have gained a strong voice in civil society. They use their event to raise awareness of society issues. The Baghdad carnival has a different motto each year. In 2014, when growing numbers of refugees fled ISIS and came to the city from the civil-war zones and neighboring provinces, the motto was: “Peace begins with rights for the internally displaced people (IDPs).” Alwardii recalls: “We wanted to help displaced people because they receive no care and attention.” During the carnival preparations, the organizers looked for sponsors and raised money for IDPs.

In 2015, they continued in the same vein, promoting peaceful coexistence with the slogan “Peace begins with our diversity.” The point was to convince people that diversity is the solution, not the problem. “We have lived in a mixed society for decades,” says Alwardii, “the real problem is how to accommodate so many more people in one single city.”

In 2016, the motto was: “Youths are future leaders.” The point was to emphasize the view of young people in regard to creating opportunities and fostering development. Alwardii says that the young generation must have an “unstoppable, unique power”.

Today, the City of Peace Carnival can even rely on government backing. In 2014, the youngsters received an official offer of support from the ministry for youth and sport.  Iraq, it seems, has moved on since the days when politicians took a skeptical view of any kind of youth movement. Alwardii reports: “They were afraid because youth protests triggered the Arab spring in countries like Egypt and Tunisia. But we showed them that we do not want to protest – we simply take matters into our own hands.”

For a number of years, the City of Peace Carnival has only been funded by small non-governmental organizations. The event now has private sponsors, including a major telecommunications company and famous restaurants,  but it still is organized exclusively by volunteers. For many of them, the commitment has paid career dividends. The band Project 904  performed at the first carnival and now has a regular slot on daily social media news. It is known nationwide. Other volunteers have found jobs with international organizations or major telecommunications companies. Their experience impressed recruiters.

“Being a City of Peace Carnival volunteer has become a recommendation for employers,” Alwardii reports. He himself works as a professional for the International Organization for Migration (IOM), a UN agency. At the age of at 25 years,  he is by far the youngest member of his team. “My colleagues appreciate my experience.” He also volunteers for the UN Development Programme. “To work for the UN, you need a good CV and good contacts. I acquired all that over the last four years at the City of Peace Carnival.”


The organizers of the Baghdad City of Peace Carnival wish to network with peace activists in other countries and they welcome support. Anyone interested is invited to contact Qayssar Alwardii:

Eva-Maria Verfürth is a member of D+C’s editorial team.


Baghdad City of Peace Carnival:

Please see D+C Development and Cooperation March e-Paper


مهرجان للسلام

اعداد : إيفا ماريا فيرفورث و قيصر الوردي
نقله للعربية : مرتجى طالب

حدث سنوي يظهر ما يريده الشعب العراقي في المقام الأول : السلام . ينظم الشباب في بغداد مهرجاناً شعبياً كبيراً يضع الصور الايجابية في مقابل الأخبار اليومية للعنف والحرب . وساهم هذا الحدث في ارتفاع نسب المشاركة في العمل المدني للمجتمع .
العراق بلد مقسم يطارده العنف . والحل السياسي يبدو بعيداً الى حد ما . ولكن في الحادي والعشرين من شهر ايلول الذي حدد يوماً للسلام العالمي ، تستضيف العاصمة العاصمة العراقية مهرجان ( بغداد دار السلام ) ، وهو حدث كبير كما يعبر عنه منظموه ، ويجذب سنوياً الآلاف من العراقيين ففي عام ٢٠١٥ حضره نحو ١٥٠٠٠ شخص والعام الماضي (٢٠١٦) حضر نحو ٢٣٠٠٠ وكان عدد المتطوعين فيه ٥٠٠ متطوع .

يحضره العراقيون من اعراق واديان مختلفة كباراً وصغاراً وشباب . ويبث مباشرةً على القنوات الفضائية المختلفة ويتضمن عروضاً مسرحية وموسيقية واماكن لترفيه الاطفال ، الرسم ، الاشغال اليدوية ومجموعات لمناقشة الافكار المختلفة . ويتم الاعداد لهذا المهرجان في اشهر من العمل والتنظيم من قبل المئات من المتطوعين الشباب . ومنهم قيصر الوردي الذي يقول : ” مهرجان بغداد دار السلام يمثل رمزاً للامل بالنسبة لنا نحن الشباب ”

وفكرة المهرجان قد ولدت قبل بضع سنوات حينما راح بعض الشباب يبحثون عن صور لمدينتهم في محرك البحث (جوجل) وكانت النتيجة صوراً للحرب و الدمار ، اثر هذا في هؤلاء الشباب واعطاهم دافعاً لاعادة نشر صور جديدة عن مدينة بغداد فبدؤوا في تنفيذ فكرة ( مهرجان بغداد دار السلام )
كانت انطلاقة المهرجان في متنزه الزوراء العام وسط بغداد على مسرح صغير عزفت فيه الفرق الموسيقية الشابة اغاني عراقية تقليدية ، وكان فيه بعض الرسامين والفنانين الشباب الذي كانوا يبيعون قطعاً فنية وحرفاً يدوية في اكشاك صغيرة . الحدث الذي استمر لثلاث ساعات نظم من قبل ٣٠ متطوعاً وحضره ٣٠٠ شخص .
” كثير من الناس يقولون ان الاحتفال بالسلام في ظل الاوضاع الحالية هو جنون ، هم يسألون : عن أي سلام تتحدثون ؟ ” ولكن هذا لم ينقص من عزم الوردي وزملاءه في الحملة ، فهم لا يرون السلام فقط في غياب العنف المسلح فحسب ، فالسلام بالنسبة لهم الحياة والتمتع بحقوقهم الفردية التي منها حق التعبير عن آرائهم والتفاعل مع المجتمع .

يقوم المهرجان على فكرة ” حلمنا جعل بغداد مدينة افضل والمساعدة في خلق مجتمع افضل للأجيال القادمة ”
وليس المهرجان وحده اهم شيء ، فالشباب يقضون اشهراً من العمل والتحضيرات التي توحدهم جميعاً من اجل هدف واحد ، بناء مجتمع افضل وتعزيز اسلوب حياة اكثر سلاماً . تبدأ مشاركتهم على نطاق صغير هو الحصول على متطوعين والتعاون معهم وصولاً إلى المشاركة النشطة في الشؤون الاجتماعية .
” لقاءات المتطوعين تقوي التماسك الاجتماعي فيما بينهم ، وهذا مهم جداً في مجتمعنا ” يوضح قيصر ، ” هناك الكثير من الاستياء بين العراقيين من خلفيات ثقافية ، عرقية ودينية مختلفة ويتحدثون لغات مختلفة ، ونحن نعلم الشباب احترام بعضهم البعض ” .

وفي حياة الشباب ، لايوجد سوى عدد قليل من البيئات التي تتجمع فيها الفتيات والفتيان معاً على قدم المساواة ، وتجمعات المتطوعين هي واحدة منها . فريق التواصل الإجتماعي ، الذي اشرف عليه قيصر الوردي السنة الماضية ، كان مكوناً من عدد مساوي تقريباً من الشباب والشابات . ويحتاج المتطوعون الشباب اثبات وجهة نظرهم لذويهم ليسمحوا لهم بالقيام باعمالهم مع الفرق التطوعية . ” اولياء الامور عادة ما يصطحبون ابناءهم في اول مرة يحضرون فيها للتجمعات ويبدون قلقين ” يقول الوردي ، ” نتحدث معهم في هذا الامر و نقوم باقناعهم في اغلب الاحيان بما نفعل واهميته حيث يسمحون لابنائهم في الاستمرار معنا ” .

يحاول المنظمون تعزيز ثقافة المسؤولية في المجتمع ، حيث يقول قيصر ” في العراق يحب الناس البقاء والعمل في نفس الموقع ، سواء كان عملهم سياسياً او تجارياً . لكن في المهرجان الأمر مختلف قليلاً ، حيث يجب على المشاركين تحمل مسؤوليات مختلفة كل مرة ، وكل سنة يتشكل فريق جديد من المتطوعين ولا يتحمل اي من المشرفين على الفرق في السنة السابقة اي مهام غير تقديم المشورة وارشاد المتطوعين الجدد . والعبرة هي ايصال الفكرة للشباب باهمية تغيير الادوار ، وبعد عدة سنوات سيكون لديك عدد كبير من المنظمين للمهرجان .

المهرجان اسهم في في تزايد المجموعات الشبابية النشطة في اوقات السنة الاخرى ، حيث شكل بعضهم فرقاً موسيقية و مجموعات راقصة وكذلك تجمعات ناشطة اجتماعياً . على سبيل المثال ، انشأ بعض الطلبة في كلية الطب اتحاداً يطالبون من خلاله بتحسين الخدمات الصحية العامة .
اصبحت للمتطوعين الشباب من خلال المهرجان كلمة مسموعة في المجتمع المدني ، حيث يسلطون الاضواء من خلال مهرجانهم على القضايا المهمة في المجتمع .

لمهرجان بغداد دار السلام شعار مختلف في كل سنة . في سنة ٢٠١٤ ،حين كانت اعداد العوائل النازحة في تزايد هاربين من مناطقهم التي سيطر عليها تنظيم داعش الارهابي الى مدينة بغداد ، كان شعار المهرجان هو ( بحقوق النازحين يبدأ السلام ) .

في سنة ٢٠١٥ ، ومن المنطلق نفسه في تعزيز التعايش السلمي رفع المتطوعون شعار ( من اختلافنا يبدأ السلام ) ، حيث كان الهدف ايصال للفكرة للمجتمع بأن الاختلاف هو الحل وليس المشكلة . ” لقد تعايشنا في مجتمع من مزيج في الثقافات والاعراق والأديان لقرون ” ، يقول الوردي ” والمشكلة الحقيقية هي التوفيق بين كثير من الناس المختلفين في مدينة واحدة ” .
أما في سنة ٢٠١٦ فكان الشعار ( الشباب قادة المستقبل ) والهدف منه هو التأكيد على وجهة نظر الشباب فيما يتعلق بإيجاد الفرص وتعزيز التنمية والتطوير ، حيث يضيف قيصر بأن الأجيال الشابة تمتلك قوة ” فريدة ، ولايمكن ايقافها ”

اليوم ، مهرجان بغداد دار السلام يمكنه أيضاً الاعتماد على دعم الحكومة ، حيث استقبل الشباب في عام ٢٠١٤ عرضاً رسمياً من وزارة الشباب والرياضة لدعم المهرجان . ويبدو ان العراق قد بدأ في التحرك منذ ان بدأ السياسيون في التشكيك بأي تحركات شبابية ، حيث يقول الوردي : ” كانوا متخوفين بسبب ما اثارته الاحتجاجات الشبابية أو ما يسمى ( الربيع العربي ) في بلدان مثل مصر وتونس . لكننا أظهرنا لهم اننا لا نريد التظاهر ، فنحن نأخذ الأمور البسيطة التي بين أيدينا ” .

لعدة أعوام ، مهرجان بغداد دار السلام كان ينظم من قبل منظمات غير حكومية صغيرة . أما الآن فللمهرجان رعاة خاصين ، منها شركة أتصالات كبيرة ومطاعم مشهورة ولكن بقي تنظيمه حصراً بيد المتطوعين الشباب . وبالنسبة لكثير منهم فان هذا الالتزام قد دفع أرباحاً مهنية . الفرقة الموسيقية (Project 904 ) التي عزفت في أول مهرجان لها الآن كيانها الخاص ومعروفة على المستوى المحلي وفي وسائل التواصل الاجتماعي . وهناك متطوعون آخرون عثروا على وظائف في مؤسسات عالمية أو شركات اتصالات رائدة ، حيث ساهمت خبرتهم في إثارة إعجاب أصحاب الوظائف .

” أصبح كون الشخص متطوعاً في مهرجان بغداد دار السلام من السمات المميزة وأفضلية عند التقديم للوظائف ” يقول قيصر ، حيث أنه يعمل في المنظمة العالمية للهجرة التابعة للأمم المتحدة . وفي الخامسة والعشرين من العمر ، أصبح هو أصغر عضو في فريقه . ” زملائي يقدرون خبرتي ” ، وهو أيضاً متطوع في برنامج الأمم المتحدة للتطوير ، ” للعمل في الأمم المتحدة ، تحتاج سيرة ذاتية وعلاقات جيدة ، وأستطعت تحقيق ذلك خلال السنوات الأربع الأخيرة من العمل في مهرجان بغداد دار السلام ” .

منظمو مهرجان بغداد دار السلام يرغبون في العمل مع ناشطين في مجال السلام في دول أخرى ويرحبون بأي شكل من الدعم . المهتمين في هذا الشأن مدعوون للتواصل مع قيصر الوردي :

ايفا ماريا فيرفورث عضو في فريق التحرير لـ ( D+C ) .